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 02 Aug 2017
《長者皮膚疾病:大家有責任》

年紀越大,越容易會遇到皮膚痕癢的問題,有些塗些少潤膚產品,或是簡單的藥膏便能解決;有些則要去診所就醫才能真正解決,少數患者則十分嚴重,長期受皮膚問題困擾甚至折磨,久久不能痊癒,個別患者更加有真菌、細菌或病毒感染,危及生命。

長者皮膚病:「一乾三瘡」

絕大部分長者的皮膚問題都是皮膚乾燥引發的,情況明顯的,稱為脂質缺乏性皮膚炎(Asteatotic Dermatitis) 。但是,特別有三種「瘡」,比較容易侵犯害長者。而作為長者、長者的親友,特別是長者的照顧者(Care taker),更應該對這四種皮膚問題(皮膚乾燥加上三種「瘡」)有多些了解,令長者不再受皮膚問題的困擾、折磨甚至折壽,亦能大幅改善長者的生活質素,怡養天年。

皮脂缺乏性皮膚炎(Asteatotic Dermatitis)

隨著年齡增加,人體的皮脂分泌會逐漸減少,令身體經表皮失水加快,皮膚便乾燥缺水,容易覺得痕癢。如果沒有適當補充潤膚產品,再加上隨意抓刮,皮膚會分泌組織胺(Histamine)等等的活性物質,從而引發了「痕癢-抓刮-更痕癢」這個惡性循環。

皮脂缺乏性皮膚炎的處理視乎嚴重程度,除了醫生的正確診斷和藥物治療之外,最重要就是定時做好足夠的皮膚滋潤護理工作,這對於治癒及預防都是非常重要。

疥瘡(Scabies)

疥瘡由疥蟲引起。疥蟲是一種很細小的蟲,肉眼看不見,在顯微鏡下可以看到它們的頭、身和腳。它寄生在人體,尤其手指蹼隙、腋下、生殖器等,在行動不便的長者,更可見於外耳朵。疥瘡有高度傳染性,並且極度痕癢,常常在衛生條件較差的老人院、療養院甚至醫院的長期病房流行,亦常常傳染給照顧者。疥瘡的皮疹為一些小紅疹,表面可以有些破損,在陰囊可以成為約紅豆大的紅色粒狀疹。在嚴重的患者,特別是沒有活動能力的患者,他/她們的外耳及手指、腳趾蹼間可以見到粉狀皮屑堆積,稱為「挪威型」疥瘡。疥瘡與疥瘡後皮炎都必須盡早處理,以減少患者的痛苦以及減少傳染的可能性。

褥瘡(Pressure sore, Bed sore)

褥瘡主要見於長期臥床病人。由於患者失去活動能力,背部,臀部和足部的受壓部位皮膚缺血,接著出現紅斑,然後破損,嚴重時會組織壞死,傷口可以深至見骨。褥瘡的成功預防及治療都大大取決於充足的人力資源,因為定期轉動身體才能改善患處的血液循環。

類天瘡(Bullous pemphigoid)

類天瘡在長者較常見,其特點是會有皮膚上的小水泡,時多時少,破損後留下淺層傷口。在未曾發明皮質類固醇激素之前,類天瘡死亡率高達百分之五十以上;現在由於有了類固醇藥物,死亡率可以降到百分之十五以下。但由於通常用藥時間都很長,達到數週或數月不等,所以醫生會首先要進行皮膚活組織檢查(切皮化驗),才能開始治療。

很多長者由於中風或其他長期病患,四肢活動能力受限制;又或者腦功能退化,不能有效溝通及控制自己的活動,要穿上約束衣而被迫固定,不能撫觸癢處,各位可以想像得到,這樣是非常非常悲慘及難過的生活,但是他/她們又不能自己,所以,作為我們醫護人員,作為長者的照顧者,作為長者的親友,必須盡量了解長者皮膚的健康狀況,好讓他/她們真的能夠安享晚年!

 

許紹基醫生