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 01 Sep 2017
《現代都市病》

現代社會,人類的平均壽命經已明顯延長,但另一方面,亦出現了威脅我們健康的新挑戰。其中,代表謝綜合症(Metabolic syndrome)便是最重要的現代都市病。而超重及肥胖已經逐漸變成現代生活的重要危機。

 

簡單來說,代謝綜合症可以用以下「四高」來概括:

 

1)體重高,即超重及肥胖;

2)血糖高,即糖尿病;

3)血脂高,即甘油三脂及膽固醇過高;

4)血壓高。

 

今期重點簡述超重及肥胖。

根據世界衛生組織的資料,肥胖及超重已經成為世界大數國家和地區的重要衞生問題。自1980年至今,世界上肥胖的人口已經增加了一倍以上。全球18歲以上的人口現有39%超重,有13%肥胖。

 

肥胖嚴重破壞我們健康

 

肥胖及超重對我們身體會有甚麼壞處呢?

現代醫學界經已証實了肥胖及超重會增加很多嚴重疾病的風險,主要包括以下幾大方面:

 

1)肥胖和超重會增加心血管疾病的風險,主要是心臟病(冠心病)和腦血管病(中風)。而心血疾病正正是人類死亡的第一位主要原因!

 

2)肥胖和超重會增加糖尿病的風險。

 

3)肥胖和超重會增加以下癌症的風險:包括子宮內膜癌、乳癌、卵巢癌、肝癌、食道腺癌、胃賁門癌、膽囊癌、腎癌、前列腺癌、直腸癌和結腸癌。

 

4)肥胖和超重會導致肌肉骨骼系統的多種疾病,尤其是骨性關節病,即關節老化,嚴重影響身體的活動能力。

 

5)此外,很多疾病亦是肥胖的伴發病,例如睡眠窒息症、抑鬱、皮膚感染、靜脈曲張、壓力性尿失禁……等等。

 

怎麼才算是超重和肥胖?

究竟怎樣才算是肥胖呢?世界衛生組織按體重指數(BMI)把肥胖分成三級:

第一級超重(簡稱超重)≥25

第二級超重(簡稱肥胖)≥30

第三級超重 (簡稱嚴重肥胖)≥40

 

由於有研究顯示,對於亞洲人來說,應該用更嚴格的標準,即超重≥23,肥胖≥25

 

小資料: BMI體重指數、腰圍、腰臀比、脂肪含量

BMI= 體重(kg) ÷身高(m)的平方

例如體重65kg,身高1.7m

BMI= 65÷1.7÷1.7= 22.5kg/m2

 

由於中央性肥胖對健康的影響更嚴重,所以醫學界亦十分重視腰圍、腰圍臀圍比例等等這些指標。

 

世界衞生組織建議的腰圍是男性94cm(37吋)以下,女性80cm(31.5吋)以下。學者亦建議亞洲男性腰圍應為90cm(35.5吋)以下。腰臀比男性0.95以下、女性0.8以下。

 

學者亦建議肥胖的標準要加入脂肪含量指標。男性脂肪含量25%以上、女性33%以上為之肥胖。

有學者估計,肥胖問題在未來的二三十年將會日趨嚴重,亦即越來越多人的健康會受到肥胖的影響。

醫學對肥胖這個現代流行病的成因仍未完全確定。有學者認為與「節約基因理論(Thrifty Gene Theory)的原理有關。在人類社會相對落後,食物短缺的情況之下,能夠高效率地攝取、儲存及使用食物能源的基因組合會有較大的生存優勢;但當社會進步,食物相對充足的條件下,這種基因組合便導致身體累積過多能源並以脂肪的形式貯存起來,並且引起一系列危害健康的併發病症,反而令壽命縮短。

既然,肥胖嚴重影響健康,為什麼仍然會得以廣泛流行呢?

 

學者認為這個問題非常複雜,有眾多因素,例如:遺傳、代謝、內分泌、種族、文化、社會經濟、個人活動量、飲食習慣、精神心理…等等,這些因素互相交疊,相互影響,又各自構成肥胖的有關成因。

越早治療肥胖越好

 

由於醫學界已經發現,如果能夠有效地控制、減少超重及肥胖是可以令很多肥胖的伴發症減少,並改善病人的總體發病率及死亡率,所以世界衛生組織正在積極推行對抗超重及肥胖的多種措施。研究亦顯示,肥胖愈早起病、肥胖持續時間愈長,對健康愈有害,所以世界衛生組織十分重視在全球推動青少年兒童期的減肥計劃。

怎樣開始?

 

對於個人來說,怎樣才能有效對抗肥胖,從而能享受健康長壽的生活呢?

首先,是吸取正確和充分的知識,包括要了解肥胖對健康的危害,了解熱量平衡的原理。

 

小資料:熱量代謝平衡

人體每天70%的熱量消耗用於基礎代謝,15%用於保持身體恆溫,15%用於身體活動。當身體攝取過多熱量,便會以脂肪的形式儲存起來。

 

 

接著是確立減肥的決心,設定目標和計畫,並尋求專業意見,逐步優化生活習慣,包括:作息、進食及運動習慣。由於生活模式(Life Style)的轉變是治本,所以是整個治療的重點所在。無論是否加入藥物或手術治療,生活模式(飲食和活動)的轉變都是必須的基礎。

研究發現,經醫生作出正式診斷的病人能成功減肥的機會增加。所以,病人可以先見醫生作出正確的診斷,並且了解己經存在的伴發病(例如糖尿病,血壓高,高脂血症⋯⋯等等),了解自己心肺功能,以確定可以進行活動的程度。除了醫生,理想專業團隊包括心理學家、營養師、體能治療師等的共同協作。

 

 

除了以改變生活模式(飲食、活動量及行為)為基礎去治療肥胖之外,醫學上可以加入藥物及手術去治療肥胖。由於藥物和手術都各自存在風險,所以醫學界對這些治療的指引有了明確的建議。

小資料:藥物和手術治療肥胖的指標

藥物治療肥胖適應症:BMI >30

手術治療肥胖適應症:BMI>40

很多患者對於藥物及手術治療都有較大的戒心,所以最容易令患者覺得安全的方法便是改善生活模式。

但由於改變生活模式,包括改變飲食習慣、改善身體活動量及行為需要患者有足夠強大的動機才能支撐持久的轉變,所以如何鼓勵患者採用參與並堅持這種轉變便成為醫學界一大課題。

早在10多年前,筆者在美國哈佛大學進修時,哈佛的學者已經著手研究對付脂肪細胞的方法,其中用冷凍令細肥凋亡的方法已經為FDA核准並得到多次應用。現在,比較有醫學實證去減少腰圍的技術除冷凍凋亡法(Apoptosis)外,已經有高能聚焦超聲溶脂(Necrosis ),超聲爆脂(Acoustic)以及射頻隔空溶脂法等等新技術。

由於腰圍的減少,並不等於體重的減少,亦不等於BMI的減少,所以對健康的改善程度並未能確定。由於這樣,提供減少腰圍的醫療機構應該和患者事先有共識,就是這些服務出現效果的前提是保持體重/ BMI的相對穩定。如果患者在接受治療後由於增加了飲食量、減少了活動量而體重增加,那麼療效必定大打折扣。大部份患者在接受這類治療期間,他/ 她們對自己體重及腰圍都會較之前更為警覺,而這個自我監控的能力正正是進行生活模式改變的第一步。所以作為正式開始治療肥胖的前期準備,縮減腰圍的儀器及技術是我們對抗肥胖這個敵人的有力武器。

 

許紹基醫生